Una gran patriota, amiga de Bolívar y de Santander

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Imagen por truth82

Hay muchas cosas que no sabemos con certeza acerca de ella, comenzando con el lugar y la fecha de su nacimiento debido a que se desconoce su partida de bautismo. Algunos estudiosos aseguran que era originaria de San José de Cúcuta, mientras que otros sostienen que nació en San Cayetano, municipio del actual departamento colombiano de Norte de Santander, que era el lugar de residencia de su familia. Y en cuanto a su fecha de nacimiento, sólo sabemos que lo más probable es que fuera entre 1770 y 1775.1

Tampoco podemos estar seguros de sus nombres y apellidos. Tanto es así que el historiador Carlos Ferrero Ramírez, en el amplio estudio que publica acerca de ella, emplea más de dos mil palabras en la sección que trata sobre su nombre. Su verdadero nombre es Mercedes Reyes —concluye—, pero «como su madre era doña María Inés Reyes Ábrego y por el año de 1813 había en San José de Cúcuta dos Mercedes Reyes —una la heroína, y otra, Mercedes Reyes Azúa—, familiarmente para distinguirlas se acostumbró llamarlas Mercedes Ábrego y Mercedes Azúa. Desde entonces era frecuente llamar a la Heroína de Cúcuta simplemente Mercedes Ábrego.»2

Lo que sí sabemos con certeza acerca de Mercedes Ábrego es que fue una talentosa modista que bordó algunos banderines tricolores para el ejército republicano, que conoció a Bolívar en Cúcuta en 1813 después de su entrada triunfal en la villa tras haber vencido al coronel Ramón Correa en la Batalla de Cúcuta, y que antes de que Bolívar partiera para Venezuela en 1813 le hizo el obsequio de una casaca con oro y lentejuelas que ella misma había bordado, mostrándole así al libertador lo mucho que lo estimaba a él y su Campaña Admirable.

Así mismo sabemos que desde el inicio de la guerra de Independencia les brindó su apoyo a los patriotas, y que los informes secretos acerca de los movimientos y la ubicación del ejército enemigo que mediante sus contactos ella le hizo llegar al teniente coronel Francisco de Paula Santander contribuyeron a que él obtuviera los triunfos militares de San Faustino y Capacho.

Sin embargo, no sabemos con certeza cómo la descubrió el comandante español Lizón, que derrotó a las tropas de Santander en la Batalla de Carrillo el 12 de octubre, ni la fecha ni los detalles de su muerte, debido a que hay más de una versión al respecto. Lo que sí sabemos es que, ya fuera el 13 o el 21 de octubre de 1813, fue vilmente decapitada en San José de Cúcuta la patriota llamada Mercedes Ábrego, llegando así a ser heroína y mártir de la independencia de Colombia.3

Gracias a Dios, antes de ofrendar su vida por la patria Mercedes Ábrego podía saber con toda seguridad, así como podemos saberlo todos nosotros, lo que les espera a quienes hayan tomado a pecho las palabras de Jesucristo, el Hijo de Dios, acerca del camino al cielo. Pues a la pregunta de su discípulo Tomás: «Señor, no sabemos a dónde vas, así que ¿cómo podemos conocer el camino?», Jesús respondió sin vueltas ni rodeos: «Yo soy el camino, la verdad y la vida. Nadie llega al Padre sino por mí.»4

Carlos Rey
Un Mensaje a la Conciencia
www.conciencia.net


1«Mercedes Ábrego», Alta Consejería para el Centenario de la Independencia, Personaje del mes, Bogotá, 30 julio 2010 <http://www.bicentenarioindependencia.gov.co/Es/Contexto/ Personaje/Paginas/p008_concepcion-abrego.aspx> En línea 2 septiembre 2019.
2Carlos Ferrero Ramírez, «Mercedes Ábrego», Cucutanuestra.com <https://www.cucutanuestra.com/temas/historia/ personajes-de-nuestra-historia/mercedes-abrego.htm> En línea 2 septiembre 2019.
3«Mercedes Ábrego» y Ferrero Ramírez
4Jn 14:5-6

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